Det ble en dramatisk opptakt på dagen for åpningskampen i VM da en skyteepisode nær den norske VM-troppes hotell krevde tre menneskeliv. Pressekontakt Halvor Lea kunne fortelle at det norske landslaget ikke ble direkte påvirket av hendelsen.

«Vi ser helikopter og en rekke politibiler fra hotellet, men ikke noe utover det», skrev Lea til NTB mens politiaksjonen fortsatt pågikk for fullt.

Hendelsen har fått arrangøren til å iverksette skjerpede sikkerhetstiltak, bekrefter en talsperson for Eden Park i Auckland i en uttalelse.

– Det vil være økt tilstedeværelse av sikkerhetspersonell både på og rundt stadionområdet, står det. Billettinnehavere bes ankomme arenaen tidlig.

Derimot var det ikke strengere kontroll av akkrediterte medierepresentanter på vei inn på Eden Park torsdag enn det var i forbindelse med pressekonferansene dagen før.

Åpningskamp som planlagt

Norge spiller åpningskampen i VM klokka 19 torsdag kveld lokal tid (09.00 i Norge). New Zealands statsminister Chris Hipkins opplyste at det etter samtaler med Fifa-ledelsen er klart at VM settes i gang som planlagt.

– Alle newzealendere føler seg som ofre i dag, sa en tydelig preget statsminister, som selv vil vurdere å gå på kampen. Det var egentlig ikke planen.

Fifa melder i en uttalelse sine dypeste kondolanser til ofrenes etterlatte og at tanker og bønner går til de skadde.

– Umiddelbart etter hendelsen var president Gianni Infantino og generalsekretær Fatma Samoura i kontakt med New Zealands myndigheter. Fifa har også vært i tett kontakt med deltakernasjonene som er påvirket av hendelsen, står det.

– Fifa er blitt informert om at dette var en isolert hendelse som ikke var knyttet til fotball, og åpningskampen på Eden Park vil gå som planlagt.

Det står også at deltakerlagene som oppholdt seg i nærheten av skytetragedien vil få støtte til å håndtere det inntrufne.

Medfølelse

Den norske troppen fortsatte sine forberedelser som normalt.

«I utgangspunktet trenger dette ikke å påvirke forberedelsene, men vi får avvente politiets og myndighetenes håndtering og føringer», skrev Halvor Lea til NTB mens hendelsen fortsatt var under utvikling.

I et Twitter-innlegg skriver det norske landslaget at de har sterk medfølelse for de rammede etter skyteepisoden.

– Etter den triste hendelsen i Auckland i morges ønsker det norske laget å uttrykke sterk medfølelse for de som er rammet, deres familie og menneskene i Auckland/Tamaki Makaurau og Aotearoa/New Zealand, skriver laget.

Det er ingen overraskelser i Norges lag til åpningskampen i fotball-VM mot New Zealand på Eden Park i Auckland.

Dette er lagene i kampen, som starter klokken 9:

Norge (4-5-1):

23 Aurora Mikalsen – 13 Thea Bjelde, 6 Maren Mjelde (kaptein), 16 Mathilde Harviken, 4 Tuva Hansen – 10 Caroline Graham Hansen, 18 Frida Maanum, 7 Ingrid Syrstad Engen, 11 Guro Reiten, 17 Julie Blakstad – 14 Ada Hegerberg.

Reserver: 1 Cecilie Fiskerstrand, 12 Guro Pettersen – 2 Anja Sønstevold, 3 Sara Hørte, 5 Guro Bergsvand, 8 Vilde Bøe Risa, 9 Karina Sævik, 15 Amalie Eikeland, 19 Marit Bratberg Lund, 20 Emilie Haavi, 21 Anna Jøsendal, 22 Sophie Román Haug.

New Zealand (4-5-1):

21 Victoria Esson – 4 C.J. Bott, 13 Rebekah Stott, 14 Katie Bowen, 7 Ali Riley (kaptein) – 20 Indiah-Paige Riley, 12 Betsy Hassett, 2 Ria Percival, 6 Malia Steinmetz, 16 Jacqui Hand – 17 Hannah Wilkinson.

Reserver: 1 Erin Nayler, 23 Anna Leat – 3 Claudia Bunge, 5 Michaele Foster, 8 Daisey Cleverley, 9 Gabi Rennie, 10 Annalie Longo, 11 Olivia Chance, 15 Paige Satchell, 18 Grace Jale, 19 Elizabeth Anton, 22 Milly Clegg.

Dommer: Yoshimi Yamashita, Japan.

Samme ellever

Hege Riise har dermed gitt tillit til de samme elleve som startet i søndagens uoffisielle landskamp mot Portugal, som ble spilt for lukkede dører. Den kampen vant Norge 2-1.

I forhold til den siste offisielle landskampen mot Sverige (3-3) i april er Caroline Graham Hansen tilbake og skyver Emilie Haavi ut på benken. Ingrid Syrstad Engen tar tilbake plassen som midtbaneanker fra Vilde Bøe Risa, mens Julie Blakstad starter på venstre kant i stedet for Anna Jøsendal, som hun erstattet ved pause i Göteborg.

Graham Hansen spiller sin 99. landskamp, men den første siden Norge ble slått ut av EM i England for ett år og fire dager siden. Hun tok en pause fra landslaget etter EM, og hennes comeback ble utsatt av skader. Nå er hun tilbake og forsterker ytterligere et lag med mange store profiler fra europeiske toppklubber.